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Los mahouts modernos que cuidan a los elefantes en Myanmar son más jóvenes y menos experimentados - ScienceDaily

Los mahouts modernos que cuidan a los elefantes en Myanmar son más jóvenes y menos experimentados

by / Comentarios desactivados en Los mahouts modernos que cuidan a los elefantes en Myanmar son más jóvenes y menos experimentados / 10 View / febrero 12, 2019


Los elefantes asiáticos están en peligro de extinción, pero notablemente, alrededor de un tercio de los 45,000 elefantes asiáticos restantes en el mundo viven en condiciones semi-cautivas, atendidos por manejadores conocidos como mahouts. El conocimiento experto de los mahouts acumulados durante muchas generaciones es de gran importancia para el manejo de estos animales gigantes, esencialmente salvajes.

Sin embargo, esta transferencia de conocimiento está ahora amenazada: los cambios sociales recientes en los países de Asia han afectado el sistema de mahout tradicional. Myanmar, con la mayor población de elefantes semi-cautivos de 5.000 habitantes, se considera una de las últimas fortalezas de los mahouts tradicionales y su conocimiento experto. Investigadores de la Universidad de Turku, Finlandia, junto con los veterinarios de Myanma Timber Enterprise (MTE) investigaron cómo los cambios políticos recientes en Myanmar junto con una mayor urbanización y un mejor acceso a las tecnologías pueden haber impactado la profesión tradicional de mahout.

Los investigadores entrevistaron a expertos con carreras a largo plazo que trabajan en el mantenimiento de elefantes en Myanmar, así como a más de 200 mahouts actuales empleados en la industria maderera. El estudio descubrió cambios profundos dentro del sistema de mahout en Myanmar que pueden afectar el bienestar de los elefantes y justificar una investigación adicional. Los mahouts de hoy son más jóvenes, menos experimentados y pasan menos tiempo en el trabajo que en el pasado. El estudio también encontró una conexión familiar tradicional reducida a la profesión.

"Aunque casi la mitad de los mahouts que entrevistamos tenían un miembro de su familia que también trabajaba con elefantes, parece que este vínculo podría declinar aún más en el futuro, y pocos mahouts desean que sus hijos sigan sus pasos, especialmente la generación más joven", dice el Doctoral La candidata Jennie Crawley, autora principal del estudio.

"Es realmente importante realizar más investigaciones para comprender cómo estos cambios pueden afectar el bienestar de los elefantes, ya que los mahouts que cambian frecuentemente con poca experiencia en la profesión pueden aumentar el estrés animal y el riesgo de lesiones. Nuestros hallazgos ya permiten a los gerentes tomar medidas para garantizar "No hay impactos negativos para los elefantes o para los mahouts que trabajan con estos enormes animales", agrega el profesor de Ecología de la Academia Virpi Lummaa, el científico principal involucrado en el estudio.

El monitoreo de las implicaciones para los mahouts es particularmente importante: menos del 20% de los mahouts actuales pasaron algún tiempo como aprendices antes de ser emparejados con un elefante, contrastando la tradición pasada y las recomendaciones de un período de aprendizaje de 2 años de aprendizaje.

Un hallazgo importante fue que, a pesar de estos cambios, una gran mayoría de expertos pensaron que el tratamiento con elefantes es mejor ahora que en el pasado, a menudo atribuyendo estas mejoras a "más técnicas y capacitación" que reflejan bien la atención actual de los elefantes en Myanmar. El equipo de investigación espera que los estudios futuros puedan arrojar luz sobre qué partes del país se ven más afectadas, y dónde se necesita más entrenamiento y apoyo para mejorar la convivencia de los elefantes y sus cuidadores dedicados.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por la Universidad de Turku. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y duración.



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