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La arena del derretimiento glaciar podría ser la salvación económica de Groenlandia - ScienceDaily

La arena del derretimiento glaciar podría ser la salvación económica de Groenlandia

by / Comentarios desactivados en La arena del derretimiento glaciar podría ser la salvación económica de Groenlandia / 1 View / febrero 12, 2019


A medida que el cambio climático derrite los glaciares de Groenlandia y deposita más sedimento fluvial en sus orillas, un grupo internacional de investigadores ha identificado una oportunidad económica imprevista para la nación ártica: exportar arena y grava en el extranjero, donde hay una gran demanda de materias primas para infraestructura.

La solución poco convencional pero potencialmente lucrativa fue desarrollada por científicos de CU Boulder, la Universidad de Copenhague, la Universidad Estatal de Arizona y la Escuela de Diseño de Rhode Island. Sus hallazgos fueron publicados hoy en la revista Nature Sustainability.

"El deshielo de la capa de hielo de Groenlandia entrega una enorme cantidad de sedimentos a la costa", dijo Mette Bendixen, investigadora del Instituto de Investigaciones Árticas y Alpinas de CU Boulder (INSTAAR) y investigadora de la Fundación Carlsberg. "El ocho por ciento de la contribución anual de sedimentos entregada a los océanos globales proviene de la capa de hielo de Groenlandia y, dado el continuo calentamiento global, se espera que este número aumente".

Las naciones del Ártico, como Groenlandia, luchan contra los efectos actuales del cambio climático, en particular el exceso de confianza en las pesquerías comerciales ahora vulnerables y algunas otras grandes industrias. Groenlandia ha buscado diversificar su economía durante años a través de la minería, la extracción de petróleo y el turismo, pero el progreso ha sido lento; el país todavía informa una tasa de desempleo del 10 por ciento y un déficit de ingresos persistente.

Simultáneamente, las reservas mundiales de arena se han agotado rápidamente en las últimas décadas, mientras que la demanda solo ha aumentado gracias a la urbanización global y las inversiones en infraestructura. El estudio estima que la cantidad de arena entregada a la costa de Groenlandia cada año tiene un valor de mercado equivalente a más de la mitad del producto interno bruto de Groenlandia ($ 2.22 mil millones en 2015) y se espera que este valor se duplique dentro de los próximos 25 años si el Los precios de la arena siguen aumentando.

"Con este trabajo, presentamos un raro ejemplo de oportunidad económica traída a la vida por el cambio climático", dijo Irina Overeem, profesora asociada de CU Boulder e investigadora de INSTAAR.

Sin embargo, la explotación de la arena podría ser controvertida, ya que potencialmente interferiría con el paisaje ártico prístino. El estudio recomienda una evaluación cuidadosa del impacto ambiental y la implementación en colaboración con la sociedad groenlandesa.

"Si Groenlandia se va a beneficiar con la extracción de arena, debemos crear conciencia sobre el recurso tanto a nivel local como global", dijo Minik Rosing, profesor del Museo de Historia Natural de Dinamarca de la Universidad de Copenhague. "El pueblo de Groenlandia debe ser parte de esto. Groenlandia tiene una legislación de recursos rigurosa y las autoridades y la industria deben colaborar para minimizar los posibles impactos negativos de la extracción en el medio ambiente".

"Cuando comenzamos nuestra investigación, no teníamos idea de que nuestros resultados fomentarían la idea de establecer una industria de extracción de arena en Groenlandia", dijo Lars L. Iversen, investigador del Instituto Global de Sostenibilidad Julie Ann Wrigley de la Universidad Estatal de Arizona. "Simplemente muestra cómo la ciencia impredecible puede ser y cómo tenemos que pensar constantemente en cómo nuestro trabajo contribuye a resolver los desafíos globales que enfrentamos".

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por la Universidad de Colorado en Boulder. Original escrito por Trent Knoss. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y duración.



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